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温泉効果は4〜5倍? 指宿の天然砂蒸し風呂

温泉効果は3〜4倍? 指宿の天然砂むし風呂

日本の温泉は、医療施設というより観光資源。心身ともに癒され、かつ行楽の要素があることも重要だ。今回は、普通の温泉とは異なる指宿いぶすきの「砂むし温泉」を紹介したい。

鹿児島県薩摩半島の南東端に位置する指宿。ここの「砂むし温泉」は、世界的にも珍しい天然砂むし温泉だ。地熱を活用し、砂の中に全身を埋めて蒸し温めるという趣向の温泉なのだ。摺ヶ浜すりがはま海岸の裏の山手に90度を越す泉源がいくつもあり、地下には熱源がある。地下深くにたまった水が温められて、熱水が自然湧出しているという仕組みだ。摺ヶ浜の南北約1kmに渡って砂浜での砂浴ができる。砂の深さによって温度を調整することができ、1回の砂浴は10分〜15分が適当とされている。ちなみに、指宿市内には普通のお湯に入浴する温泉もある。

温泉効果は4〜5倍? 指宿の天然砂蒸し風呂
摺ヶ浜海岸

砂むし温泉の効果は医学的にも実証済みだ。心拍出量の増加、深部体温の上昇など数々の有効性が鹿児島大学の調査によって明らかになっており、砂むし温泉は一般的な温泉の3~4倍の効果があると結論づけられている。鹿児島大の田中信行教授によると「(1)寝て入るため血液が心臓に環流しやすい。(2)砂の圧力で心臓から送り出される血液の量が増加する。(3)55度前後の高温により血管が拡張され、心機能を高めて全身の環流を促進する作用がある」といった相乗効果により、砂むし風呂の効果が高められているという。具体的には、神経痛・リウマチ・腰痛・関節痛・骨折・脳卒中後麻痺・むちうち・やけど・虚弱体質・アトピー・・ぜんそく・糖尿病・胃腸病などに効果があると言われている。

「砂むし会館 砂楽さらく」では、雨天の時も屋根のある全天候型砂むし場で砂浴ができる。砂の上に仰向けになって“砂かけさん”に砂をかけてもらうと、思っていた以上の砂の重みを感じ、数分も経たないうちに全身がドクドクと脈打つのを感じた。血流がよくなり、砂むし風呂から出ると全身が軽くなるのを実感した。

温泉効果は4〜5倍? 指宿の天然砂蒸し風呂
砂むし風呂体験中

鹿児島を訪れる際にはぜひ、砂むし温泉の天然の癒しパワーを体験してみてはいかがだろうか。

温泉効果は4〜5倍? 指宿の天然砂蒸し風呂
与謝野晶子の句碑

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